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El zinc, más allá de un metal

El zinc, más allá de un metal
08 de Noviembre de 2016  -  Zinsa

El Perú es el tercer productor de zinc refinado del mundo. Este metal no ferroso, por lo general, se encuentra en depósitos de minerales asociados con cobre, oro, plomo, plata, entre otros y es extraído por flotación. Pero, ¿cuál es la historia detrás de este metal tan importante hoy en día y que contribuye al PBI del Perú?

Historia del Zinc

Mucho antes de que el zinc fuera descubierto como metal, los minerales de zinc y sus concentrados se utilizaban con cobre para formar el latón alrededor de los años 200-300 AC.  El latón reemplazó al bronce durante el Imperio Romano en la fabricación de monedas, armas y obras de artes y se mantuvo así hasta que en 1746 Andreas Sigismund Marggraf logró aislar el elemento puro.  Luego, poco a poco se fue descubriendo su utilidad, como es el caso del galvanizado, una forma de protección catódica, que puede proteger una gran variedad de metales y que se ha convertido en la fuente primaria de aplicación del zinc puro.

 

Usos del Zinc

Los principales usos del zinc hoy en día son en el proceso de galvanizado como recubrimiento para la anticorrosión, en la fabricación de componentes bajo fundición a presión, en materiales de construcción, en latón, en la industria farmacéutica y cosmética y como nutriente para los humanos, los animales y las plantas.

Adicionalmente, el zinc es vital para la salud, debido a que permite el buen funcionamiento de las funciones biológicas, favoreciendo la resistencia a enfermedades, la cicatrización, la reproducción, la digestión, el crecimiento físico, el control de la diabetes, el gusto y el olfato.  Cada célula de nuestro cuerpo requiere zinc para multiplicarse y más de 300 enzimas requieren zinc para su funcionamiento.  La deficiencia del zinc puede ser crítica y puede ir desde el deterioro de las funciones neuropsicológicas parando por desórdenes inmunes y la pérdida del apetito.

Lo mismo sucede en el campo de la agricultura, donde la deficiencia de zinc impacta en el crecimiento y la calidad de las cosechas.

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Hechos Interesantes

  • La deficiencia de zinc fue reconocida como un problema de salud clínica en 1961.  El zinc está catalogado como un elemento crítico para toda vida en la Tierra y es utilizado en más de 300 enzimas.
  • Los pennies (moneda) de los Estados Unidos de Norteamérica son elaborados con zinc comprometiendo el 98% de su peso.  El 2% restante es una capa de cobre, porcentaje sujeto a cambios por El Tesoro de los Estados Unidos.  Existen más de 2 billones de pennies hechos de zinc circulando en este país.
  • La mayoría de personas recibimos gran cantidad de zinc en nuestros alimentos.  Sin embargo, los suplementos de zinc pueden ser utilizados, como es el caso en las mujeres contra la depresión o la irritabilidad durante su periodo. Un suplemento de 15 mg. Al día de zinc está asociado a la disminución de los síntomas pre-mestruales.
  • El zinc constituye aproximadamente 70 miligramos de cada kilogramo de la corteza terrestre, de acuerdo con IZA (The International Zinc Association).

 

Fuentes:
https://www.thebalance.com/what-is-zinc-2340039
http://www.livescience.com/29378-zinc.html
http://chinese-school.netfirms.com/Zinc-information.html



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